ก่อนจะถือกำเนิดเป็นพระเจ้าในโลกลูกหนัง ย่อมผ่านอะไรมามากมายกว่าจะมายืนอยู่ได้ในจุดสูงสุดนี้ และนี่คือ 10 เรื่องราวของ ยอดแข้งเบอร์หนึ่งของโลก ที่คุณหลายคนอาจจะยังไม่เคยรู้มาก่อน

1. เมสซี่เคยถูกตรวจพบว่าร่างกายมีความผิดปกติในการเจริญเติบโตมาตั้งแต่ตอนเด็ก – ช่วงอายุ 10 ขวบ เมสซี่ ได้รับการวินิจฉัยจากแพทย์ว่า เขาขาดฮอร์โมนในการเจริญเติบโตเลยทำให้มีรูปร่างเล็กกว่าคนอื่นๆ แต่นั้นไม่ใช่ปัญหาสำหรับทีมอย่าง บาร์เซโลน่า ที่เซ็นสัญญาอุ้มบุญตอนเขาอายุ 13 ปีและนำตัวมารักษาจนร่างกายสมบูรณ์มากที่สุด โดยออกค่าใช้จ่ายให้ทั้งหมด

2. สัญญาฉบับแรกของ ลิโอเนล เมสซี่ กับบาร์ซ่า ถูกเขียนบน-กระดาษทิชชู่ : คาเลส ลีซัก ผ.อ.กีฬาของบาร์เซโลน่า ประทับใจฟอร์มการเล่นของ เมสซี่ ตอนอายุเขา 13 ปี ในช่วงปี 2001 เขาได้ตกลงข้อเสนอกับ เจ้าตัว แบบกระทันหัน และไม่ได้เตรียมเอกสารทางการใดๆ ติดตัวไปเลย จึงตัดสินใจให้ ลิโอเนล ทำการลงลายมือไว้บนกระดาษทิชชู่ไปก่อน

3. นักเตะที่อายุน้อยที่สุดในประวัติศาสตร์ที่ลงสนามและสามารถทำประตูได้ในศึกฟุตบอลโลก 2006 – ในเดือน มิถุนายน ปี 2006 เมสซี่ ถูกจารึกไว้บนประวัติศาสตร์ลูกหนัง ในฐานะแข้งอายุน้อยสุดที่ลงสนามและสามารถทำประตูได้สำเร็จ ด้วยวัยเพียง 18 ปี ในนัดพบกับ ทีมชาติ เซอร์เบีย-มอนเตรเนโกร

4. สื่อแดนกระทิงดุเรียกเขาว่า “Messiah” – ในช่วงปลายยุคของ โรนัลดิญโญ่ กำลังจะหมดลง เมสซี่ กลายเป็นผู้เล่นที่แฟนบอลบาร์ซ่าเริ่มนิยมมากขึ้น จนถึงช่วงกลางศตวรรษที่ 20 สื่อแห่งสเปนได้ขนานนามให้กับเขาว่า “เมสซีอา” หรือแปลว่า “พระเจ้า” นั่นเอง

5. เมสซี่ มีเชื้อสายอิตาเลี่ยน – ในช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 ประเทศอาร์เจนติน่า คือหนึ่งในจุดหมายปลายการอพยพของชาวยุโรป และนั่นจึงทำให้ครอบครัวของเขามีเชื้อสายเป็นชาวอิตาเลี่ยน

6. ลิโอเนล เกิดในเมืองเดียวกันกับยอดนักปฏิวัติอย่าง “เช กัวร่า” – เมสซี่ เกิดในเมือง โรซาริโอ้ ซึ่งถือเป็นเมืองเดียวกันที่ให้กำเนิดตำนานยอดนักปฏิวัติชื่อก้องโลกอย่าง “เช กัวร่า”

7. เมสซี่ เคยถูกตั้งข้อหาคดีหลีกเลี่ยงภาษีถึงสามครั้ง – พ่อของ เมสซี่ถูกทางการสเปนตรวจสอบในคดีเกี่ยวข้องกับลูกชาย ในการหลีกเลี่ยงภาษีกว่าล้านยูโรถึง 3 ครั้งในปี 2007, 2008 และ 2016 ทั้งนี้ศาลพิจารณาคดีให้ทั้งคู่มีความผิด และต้องจำคุกเป็นเวลา 22 เดือน แต่สุดท้ายแล้วหลายๆ คนเชื่อกันว่า เจ้าตัว ยินยอมจ่ายภาษีให้ถูกต้องตามกฏหมาย

8. เป็นนักเตะคนแรกที่ได้รับรางวัล “รองเท้าทองคำ” ถึง 3 สมัย – เมสซี่ เป็นผู้เล่นคนแรกในประวัติศาสตร์ของโลกลูกหนังที่สามารถซิวรางวัล “รองเท้าทองคำ” ได้ถึง 3 สมัย ในปี 2010, 2012 และ 2013

9. ดาวเตะชาว อาร์เจนไตน์ เป็นผู้เล่นคนเดียวที่ทำได้ถึง 5 ประตู ในหนึ่งเกม บนเวทีแชมป์เปี้ยนลีกส์ – ลิโอเนล เมสซี่ สามารถทำประตูคนเดียวได้ถึง 5 ลูก ในศึกยูฟ่า แชมป์เปี้ยนลีกส์ นัดพบกับ เลเวอร์คูเซ่น ที่บาร์ซ่าเป็นฝ่ายเอาชนะไปแบบขาดลอย 7-1 และสถิตินี้ยังไม่เคยมีแข้งคนใดบนโลกสามารถทำได้เลยนับตั้งแต่ประวัติศาสตร์ของวงการฟุตบอล

10. เป็นหนึ่งในแข้งที่มีค่าตัวสูงถึง 210 ล้านดอลล่าร์ หรือประมาณ 7,200 ล้านบาทไทย – มูลค่าของ เมสซี่ จะพรุ่งกระฉูดทันทีหากมีการเจรจาซื้อขาย เพราะราคาค่าตัวของเขานั้นถูกการันตีเบื้องต้นไว้ที่ 210 ล้านดอลล่าร์ ส่วนค่าจ้างที่ได้รับจากสโมสรของเจ้าตัวอยู่ที่ราวๆ 45 ล้านดอลล่าร์สหรัฐ ซึ่งปัจจุบันนี้เขามีสัญญาอยู่กับบาร์เซโลน่าถึงปี 2019 เท่านั้น และยังไม่มีการเซ็นสัญญาฉบับใหม่กับทีมเกิดขึ้น